อุตสาหกรรมเกมที่ทรงพลังของเนวาดาไม่มีแผนที่จะถอยกลับจากการมีส่วนร่วมอย่างลึกซึ้งในการลงคะแนนเสียงเลือกตั้งเบื้องต้น แม้หลังจากการรณรงค์ 1.5 ล้านดอลลาร์เพื่อเพิ่มผู้สมัครสี่คนเห็นผลลัพธ์ปานกลางในกล่องลงคะแนนในเดือนมิถุนายน

ผู้สมัครเพียงหนึ่งในสี่รายที่ได้รับการสนับสนุนจากอุตสาหกรรมเกมของรัฐ – โดยทั่วไปแล้วเป็นหนึ่งในผู้มีส่วนร่วมทางการเมืองรายใหญ่ที่สุดให้กับสมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐ – ชนะการเลือกตั้งขั้นต้นในเดือนมิถุนายน ความสูญเสียอื่น ๆ อีกสามรายการเกิดขึ้นแม้จะมีการรณรงค์ที่ได้รับทุนสนับสนุนอย่างดีจากอุตสาหกรรมเกม รายละเอียดที่ถูกเปิดเผยหลังจากเส้นตายการรายงานทางการเงินของแคมเปญวันที่ 15 กรกฎาคมของรัฐเท่านั้น

ภาษีการเล่นเกมคิดเป็นประมาณ 17 เปอร์เซ็นต์ของรายได้กองทุนทั่วไปของรัฐ – รองจากภาษีการขายเท่านั้น คาสิโนในเนวาดาจ่ายภาษี 6.75 เปอร์เซ็นต์สำหรับรายได้จากการเล่นเกมรวม — อัตราที่ต่ำที่สุดในประเทศ — และอุตสาหกรรมเมื่อเร็ว ๆ นี้หลบเลี่ยงความพยายามที่จะขึ้นอัตรานั้นอย่างรวดเร็วผ่านข้อเสนอมาตรการลงคะแนนเสียงที่ได้รับการสนับสนุนจากครู

ในปลายเดือนมกราคม Nevada Resort Association ได้ประกาศจัดตั้ง PAC เพื่อสนับสนุน “บุคคลที่มีเหตุผลทั้งสองด้านของทางเดิน” ซึ่ง “เข้าใจถึงคุณค่าของอุตสาหกรรมการเล่นเกมและรีสอร์ท” มันระดมเงินได้มากกว่า 2.3 ล้านดอลลาร์จากสมาชิกในความพยายามที่จะ “สรรหา ประเมิน รับรอง และเลือกผู้สมัครรับเลือกตั้งของรัฐในปี 2565”

PAC นั้นโอน 1.5 ล้านดอลลาร์ไปยัง PAC อื่น – Nevada Rising ซึ่งจดทะเบียนกับสำนักงานเลขาธิการแห่งรัฐเมื่อวันที่ 12 เมษายนระหว่างกำหนดเวลาการเงินของแคมเปญแรกและไตรมาสที่สอง นั่นหมายความว่าไม่ต้องรายงานตัวเลขการระดมทุนหรือการใช้จ่ายจนกระทั่งเกือบหนึ่งเดือนหลังการเลือกตั้งขั้นต้น Nevada Rising ยังได้รับเงิน $25,000 จาก Las Vegas Metro Chamber

Washoe County คณะกรรมการโรงเรียน Trustee แองจี้ เทย์เลอร์เป็นผู้สมัครเพียงคนเดียวที่ได้รับการสนับสนุนจาก Nevada Rising PAC ให้ชนะในการเลือกตั้งขั้นต้น หลังจากเอาชนะ Brian Lee หัวหน้าสหภาพครูใน Assembly District 27 Democratic Primary

ผู้สมัครอีกสามคนที่ได้รับการสนับสนุนจาก PAC ที่ได้รับการสนับสนุนจากเกมต่างก็แพ้การเสนอราคาเพื่อดำรงตำแหน่ง ผู้ท้าชิงหลักประชาธิปไตยสองคน (ชัค ชอร์ต และโจ ดาเลีย) ล้มเหลวในความพยายามที่จะกำจัดสมาชิกสมัชชาผู้ดำรงตำแหน่งซึ่งอยู่ในลาสเวกัสสองคน – เซซีเลีย กอนซาเลซในเขต 16 และเลสลีย์ โคเฮนในเขต 29 นอกจากนี้ PAC ยังสนับสนุนผู้สมัครจากพรรครีพับลิกันจาค็อบ วิลเลียมส์ซึ่งสูญเสียนักเขียนหัวโบราณให้กับ Sam Kumar ใน GOP เบื้องต้นสำหรับ District 25 ที่ใช้ Reno

ความสูญเสียไม่ได้ทำให้อุตสาหกรรมนี้หวาดกลัวจากการมีส่วนร่วมในการแข่งขันด้านกฎหมายอย่างต่อเนื่อง เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา Nevada Resorts PAC ได้ออกการรับรองการเลือกตั้งทั่วไปสำหรับผู้สมัครสมัชชา 13 คน — พรรคเดโมแครตเก้าคนและรีพับลิกันสี่คน — และในแถลงการณ์เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เวอร์จิเนีย วาเลนไทน์ หัวหน้าสมาคมรีสอร์ทเนวาดากล่าวว่าอุตสาหกรรม PAC จะยังคงสนับสนุนผู้สมัครของพรรคการเมืองสำคัญๆ ที่ “เคารพและสนับสนุนอุตสาหกรรมที่ใหญ่ที่สุดของรัฐ ธุรกิจขนาดเล็กและครอบครัวที่ทำงาน เรายังคงมีความมุ่งมั่นอย่างแรงกล้าต่อภารกิจนั้น”

Billy Vassiliadis ซีอีโอของ R&R Partners ซึ่งเป็นผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภามาช้านานสำหรับสมาคมรีสอร์ต พูดตรงไปตรงมามากกว่า

“เบื้องต้นนี้เป็นเพียงจุดเริ่มต้น” เขากล่าวในการให้สัมภาษณ์เมื่อวันจันทร์ “ PAC นี้จะไม่หายไป สมาคมรีสอร์ทไม่เลิกรา เราจะยังคงแสวงหาผู้สมัครทั้ง 2 คน และอาจเป็นไปได้ว่าการปฏิรูปการเลือกตั้งและการปฏิรูปการรณรงค์หาเสียง ไม่ว่าจะทำอะไรก็ตาม เพื่อให้ได้มาซึ่งสถานที่ซึ่งผู้คนที่มีเจตนาดี คิดกว้าง และใจกว้างได้รับเลือกเข้าสู่สภานิติบัญญัติ

“ฉันหมายความว่าตามตัวอักษร ฉันไม่ได้พูดถึงแฟนเกม” เขากล่าวต่อ “เรากำลังพูดถึงคนที่เต็มใจนั่งฟังการโต้เถียงกันอย่างกว้างขวาง ไม่ใช่แค่รู้สึกว่าพวกเขาเป็นหนี้พรรคการเมืองเดียวที่ให้การสนับสนุนอย่างเต็มที่โดยปราศจากความกังวลหรือพิจารณาว่าผลกระทบเหล่านั้นจะเป็นอย่างไร”

นอกเหนือจากความปรารถนาสำหรับผู้สมัครที่เป็นกลางมากขึ้น การแทรกซึมของอุตสาหกรรมเกมในการเลือกตั้งขั้นต้นดูเหมือนจะได้รับแรงผลักดันจากการอภิปรายทางกฎหมายที่ร้อนแรงที่หลากหลายเมื่อเร็ว ๆ นี้จากการเรียกเก็บเงิน “สิทธิ์ในการกลับมา” ที่กล่อมเกลาอย่างหนักในปี 2564 ที่ผลักดันโดยสหภาพการทำอาหารเพื่อให้เลิกจ้าง ผู้ปฏิบัติงานในอุตสาหกรรมการเล่นเกมและการท่องเที่ยวเริ่มแรกในการกลับไปทำงานตามร่างกฎหมายความรับผิดของ COVID ที่ผ่านในเซสชั่นพิเศษปี 2020

Vassiliadis กล่าวว่าไม่มีการคาดเดาที่สองเกี่ยวกับการแข่งขันที่ PAC ในอุตสาหกรรมหรือการตัดสินใจที่จะท้าทายผู้ดำรงตำแหน่งประชาธิปไตยโดยกล่าวว่าอุตสาหกรรมต้องการวาด “เส้นในทราย” เขาตั้งข้อสังเกตว่ากลุ่มธุรกิจอื่นๆ และแม้แต่กลุ่มสหภาพแรงงาน มีแนวโน้มที่จะเริ่มสนับสนุนผู้สมัครผ่าน Nevada Rising PAC ด้วย

“ ไม่มีอะไรเป็นส่วนตัวกับ Assemblywoman Cohen เธอดูเป็นคนดี แต่เมื่อสิ้นสุดวัน ดูเหมือนว่าจะมีกำแพงขึ้นเมื่อพูดถึงปัญหาด้านอุตสาหกรรม” เขากล่าว

โคเฮนปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น กอนซาเลซไม่ได้ตอบกลับอีเมลเพื่อขอความคิดเห็น

แม้ว่าผู้สมัครจะถูกห้ามไม่ให้ระดมเงินมากกว่า 10,000 ดอลลาร์จากแหล่งเดียวในทุกๆ รอบการหาเสียง คณะกรรมการดำเนินการทางการเมืองระดับรัฐจะได้รับอนุญาตให้ระดมและใช้เงินได้ไม่จำกัดจำนวน

และ Nevada Rising PAC ใช้เงินส่วนใหญ่ที่หามาได้ โดยเผาผลาญไป 1.49 ล้านดอลลาร์ ซึ่งทั้งหมดจัดอยู่ในประเภทโฆษณาหรือที่ปรึกษา มีการบันทึกการใช้จ่ายในบริษัทต่างๆ ทั่วสเปกตรัมทางการเมือง รวมถึงการใช้จ่ายด้านโฆษณามากกว่าครึ่งล้านเหรียญผ่าน Advanced Micro Targeting (บริษัทที่มีคุณสมบัติในการลงคะแนนเสียงรายใหญ่และบริษัทติดต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งซึ่งมี Michael Roberson เป็นอดีตสมาชิกวุฒิสภารัฐของพรรครีพับลิกัน) และอีก 353,000 ดอลลาร์ใน ค่าโฆษณาให้กับ Left Hook ซึ่งเป็นบริษัทที่ปรึกษาและโฆษณาทางการเมืองที่โดยทั่วไปจะทำงานร่วมกับผู้สมัครรับเลือกตั้งและสาเหตุจากพรรคประชาธิปัตย์

ตามไลบรารีโฆษณาของ Facebook กลุ่มดังกล่าวใช้เงินมากกว่า 83,000 เหรียญสหรัฐก่อนการปฐมวัยของรัฐในเดือนมิถุนายน นอกจากนี้ยังวางการจองโฆษณาทางโทรทัศน์ในตลาดโทรทัศน์รีโน – หายากในการแข่งขันด้านกฎหมายของรัฐที่ลงคะแนนเสียงลง

ผู้สมัครที่ได้รับการสนับสนุนจาก PAC ยังได้รับการสนับสนุนโดยตรงจำนวนมาก — รวม $154,000 — จากอุตสาหกรรมเกม:

Nevada Independent เป็นองค์กรข่าวที่ไม่แสวงหากำไร 501(c)3 เรามุ่งมั่นที่จะโปร่งใสและเปิดเผยผู้บริจาคทั้งหมดของเรา บุคคลหรือหน่วยงานต่อไปนี้ที่กล่าวถึงในบทความนี้เป็นผู้สนับสนุนทางการเงินของงานของเรา: